亿万先生官网 > 辛亥大英雄 > 第662章 下个套
  伦敦,白厅。

  进入10月下旬,英国迎来了最不舒服的季节,城市被雾霾笼罩,绵绵阴雨似乎怎么下也下不完。与天气相比,这段时间发生的事情让英国上下提前感觉到了严冬的滋味,经济下滑、银行破产、工厂倒闭、失业救济等等,将一年前的美国景象重新演绎了遍。

  人们的注意力悄然发生了转变,酷爱谈世界形势的伦敦人开始担忧工作和饭碗。工人们走出家门举行罢工,妇女认真使用每个便士,家庭开支清单被缩减,甚至孩子都利用课外时间收集金属卖钱补贴家用。巴黎和会后的最初几年,英国上下似乎又找到了日不落帝国的骄傲,但随着中美苏等新势力的飞速崛起,大英帝国越来越感觉力不从心,无数的漏洞要补,无数的钱财被消耗在镇压民族独立运动中,当甘地倒下的那一刻,隔着大海都能听到慌不择路的心跳声。

  美国经济爆发时,英国采取了堪称神速的应对政策,英镑区和关税壁垒帮助普通英国人挡住了第一波冲击,以至于他们觉得萧条和危机距离自己还很遥远。但随着中美迅速走进,美国释放国债加速鲸吞为数不多的出口市场,中国借机垄断茶叶生丝和黄麻等产业,打击印度和斯里兰卡相关行业后,大英帝国这艘船终于不堪重负。

  猛烈地股灾海啸从英伦三岛冲刷而过,滔滔洪水将巴黎和会后的骄傲和虚荣全部冲垮。仅仅一夜,维多利亚时代的繁荣成果就被摧残殆尽,当英国人抬起头后才发现,原来之前看到的只是片刻斜阳。

  被誉为日不落帝国第二心脏的白厅也受到了这股风暴的影响,将军们打开采购清单划去一艘艘原本准备建造的战舰,参谋们将拟好的巡航路线缩减一半,然后伤心地将一艘艘战舰送上拆卸台。甚至还有人打起缩减海军工资的注意,幸好这个提案没有通过,否则天知道皇家海军的水兵们会不会发动兵变。

  海军被誉为“烧钱”军种,光一艘胡德号每年的消耗就能采购80架战斗机或者90辆坦克。为维持世界海军霸主地位,皇家海军每年都要烧掉数千万英镑,危机前或许还能撑撑,毕竟有庞大殖民地输血,而且也没有类似中苏那样的庞大陆军,但现在。

  白厅三楼的小会客厅内,亨德森看着神情严峻,来参加海军谈判的杨秋和陈绍宽,就有种狠狠咬两口的冲动。他们有什么好担心的?一趟欧美之旅就撒出去几十亿!遍观世界,还有谁能有实力像这样撒钱玩?就算日本不续约,拼钱拼造船也比不过你们啊!

  他强忍住想骂人的冲动,因为此次谈判对英国太重要。上次华盛顿谈判只是限制了主力舰,但对巡洋舰和驱逐舰却限制不多,这导致近几年各国纷纷展开巡洋舰竞赛,所以英国才撮合继续谈判,遏制这两种次级军舰的数量,继续确保大英帝国的海上霸权。

  虽然日本退出此次谈判,但因为还是华盛顿条约缔约国,所以在1936年到期前还是必须遵守华盛顿条约限制,可即使没有限制,缺钱缺资源的日本也翻不出多大浪花,如果中国不续约全力扩充海军那就太糟了,所以杨秋的态度一下子变得极为重要。

  他先看看身边的海军大臣亚历山大,才扭头说道:“总统先生,麦克唐纳首相还是希望您再考虑一下。大英帝国正在努力劝说日本回到谈判桌,但即使他们不回来,我想他们也无法威胁到贵国的海上安全。”

  杨秋抬起眉,目光森森:“亨德森阁下,这就是贵国找我解决问题的办法吗?上次华盛顿海军谈判时,我国就做出了很大的牺牲和让步,导致主力舰吨位远远不及日本!本来这个亏我们吃下也就算了,毕竟大家都是曾经的盟友,而且我国需要确保陆地安全,也无法维持那么大的海军。但现在呢?以前有条约约束,可以确保海上平衡,现在有人退出了,一旦他们建造更多主力舰,让我怎么保护海疆?请注意,这不是1884年,更不是1894年!我们有权采取一切手段保护沿海城市、航道和渔场的安全。”

  这番话让亨德森头大无比,日本不愿意续约已经大出预料,意大利最近也有些蠢蠢欲动,如果中国再退出,海军条约恐怕就成为一纸空文了。

  见到他这副模样,旁边的陈绍宽暗暗想笑。其实国内早已发来电报愿意签署条约,可杨秋却故意拖着摆出要退出的模样,就是为让英国觉得,你们逼我签署条约,吃大亏了,将来如果有事大家也别怪我的假象。

  亨德森何尝不知道杨秋其实是拿海军谈判做筹码,所以向亚历山大使了个眼色。这位老爵爷是皇家海军中为数不多的老资格军官,而且还是皇室成员,所以说话时总爱端起架子,一板一眼问道:“总统先生,需要我们付出什么,贵国才会签字呢?”

  这等于是摊牌了,但杨秋的戏还没演完,激动地站起来挥挥手:“将军,我可以认为您在开玩笑吗?你觉得什么样的代价比沿海数千万人民,数百亿财产,数十条重要航道更重要?我不能接受这样的事情,要么将我国主力舰吨位提高到50万吨,否则我无法说服国民。”

  50万吨亨德森倒吸口冷气,身为海军大臣的亚历山大更是急得跳了起来:“这不可能!此次谈判只是华盛顿谈判的补充,不是新的分配谈判。上次的条约要到1936年才会结束,即使日本不续约,他们也是无法建造主力舰的!这根本不会对远东海上力量造成伤害。”

  “将军!你应该清楚,主力舰只是海军的拳头,真正凝聚力量的是巡洋舰和驱逐舰。日本虽然是华盛顿海军缔约国,在1936年前不允许装备新的主力舰,但巡洋舰呢?我国主力舰吨位本来就少,此次谈判又要限制巡洋舰数量,如果不能获得主力舰吨位,难道将军你希望我们退出条约和日本进行巡洋舰竞赛?”

  杨秋针锋相对,毫不示弱的瞪着这位五十多岁头发花白的老爵爷,但亨德森却眼睛猛然一凝,刚才他说了什么?“希望我们退出条约”难道他打算签字了?亨德森不愧是老牌政治家,很快就抓住字眼里的细节。但还没说话,脾气火爆的亚历山大估计是压抑太久了,鼓起牛眼大声嚷道:“总统先生,我也提醒您一句,虽然大英帝国抱着友善的愿望不希望冲突,但不要以为我们就会一直退让!鄂霍次克海峡、苏伊士运河、马六甲海峡都在皇家海军控制中,我们随时可以关闭这些海域!”

  这几句话出口,连陈绍宽都脸色猛地阴沉下来,杨秋更是死死盯住亚历山大,大有一言不合立刻走人的架势。

  渐浓的火药味让会客厅气氛到了冰点,旁观的亨德森见两人吃瘪说不出话来,心底竟然涌起一丝快感,但他也知道这些话仅仅是威慑,真要用出这些手段,恐怕就是战争了。所以连忙缓和气氛:“抱歉,勋爵先生刚才只是气过头了,大英帝国是海洋的保护者,不是破坏者。”说完后,他让亚历山大暂时离开,准备和杨秋私下聊聊。

  陈绍宽见状后也走了出去,等到房间内就剩他们俩后,亨德森才继续说道:“总统先生,现在只有我们两人,我觉得没有必要绕圈子了。虽然亚历山大勋爵的话有些过分,但我觉得前面说的那些还是对的。日本国内经济困难,华盛顿条约也没废止,所以1936年前他们也不会有新的战列舰服役。至于巡洋舰,即使建造数量也不会很多,不会对贵国造成太大影响。何况我认为,贵国海军已经拥有足够的自卫能力,除非您想跨海远征,或者有大量外海殖民地需要保护,否则请恕我实在想不出需要那么胖大舰队的原因。”

  杨秋其实早就打定主意签字,只是故意装出委曲求全的样子。亚历山大那几句话虽然难听但说的很对,目前自己还真没把握连破英国海军的三道防线,所以就坡下驴降低了声音:“亨德森先生,我从来就没打算过要进行军备竞赛,我需要的只是一个保证。”

  “请您放心,我们已经在全力劝说日本回来,即使不回来也请您相信我们,大英帝国决不允许他们在华盛顿条约到期前服役新主力舰。”亨德森耍了个小心眼,只说服役不说建造,这样就给日本提前建造开了口子。从这里就能看出,英国虽然痛恨退出谈判的行为,但心底深处还是倾向于靠日本遏制中国。

  杨秋当然知道英国打什么注意,故意想了很久才慢慢走到他面前。短短两步,一股子肃杀的味道就让亨德森情不自禁咽了咽口水,望着走近的身影不知为何心底竟升起阵寒意。

  杨秋目看着他,语气无比的严肃:“亨德森先生,我希望这是最后一次,不!必须是最后一次!这是我最后一次在国家安全上做出重大让步。所以请您转告首相阁下,虽然我不希望我们两国发生冲突,更不想和你们争夺什么海上控制权,但英国必须保证我国海上航道和石油运输线的安全!如果出现刚才讲话中的情景,那么我会自动将其视为对我国的宣战!”

  亨德森被这股气势镇的下意识点点头,但旋即就发现有些不对劲,可思来想去却又不知道是哪里出了问题。不过杨秋答应签字还是让他重重松了口气,连忙起身告辞去汇报这个好消息。

  望着他的背影,刚才还怒气冲冲的杨秋却忽然扬起一抹微笑,沙特该建国了。

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